กระดุมไม้ใบเงิน

By -

ชื่อสามัญ Silver-Leaved Buttonwood
ชื่อวิทยาศาสตร์ Conocarpus eretus L. var. sericeus Grisebach
ชื่อวงศ์ COMBRETACEAEกระดุมไม้ใบเงิน

กระดุมไม้ใบเงิน เป็นไม้ยืนต้นขนาดเล็กที่จัดอยู่ในวงศ์เดียวกันกับต้นสมอ มีถิ่นกำเนิดอยู่ในประเทศอเมริกา บราซิล และเม็กซิโก ในธรรมชาติมักแพร่กระจายพันธุ์อยู่ใกล้บริเวณของป่าโกงกาง

ลักษณะทางพฤกษศาสตร์
ลำต้น
เป็นไม้ต้นทรงพุ่มที่มีขนาดความสูงของลำต้นประมาณ 2-4 เมตร เปลือกลำต้นมีสีน้ำตาลเข้มแตกเป็นร่อง แตกกิ่งก้านสาขามากมาย กิ่งอ่อนที่แตกขึ้นใหม่มีลักษณะเป็นสันตามแนวยาวของก้านและปกคลุมไปด้วยขนนุ่มๆ สีเทาเงินอย่างหนาแน่น ขนนุ่มๆ เหล่านี้จะกลายเป็นสีดำเมื่อกิ่งแก่

ใบ
ออกเป็นใบเดี่ยว เรียงเวียนสลับกันแน่นที่ปลายกิ่ง ใบมีลักษณะเป็นรูปไข่กลับ หรือรูปขอบขนาน แผ่นใบเรียบมีสีเขียวเข้มเป็นมันและค่อนข้างหนา โคนใบสอบ ปลายใบแหลมเป็นติ่งหรือเว้าตื้นเล็กน้อย ขอบใบเรียบ มีขนสีเทาเงินปกคลุมอยู่ทั่วทั้งใบ มีต่อมสีดำรูปทรงกลมหรือรูปรีอยู่ระหว่างเส้นใบย่อยกับเส้นกลางใบ

ดอก
ออกเป็นช่อแยกแขนงบริเวณซอกใบและปลายกิ่ง ในแต่ละช่อจะประกอบด้วยดอกย่อยขนาดเล็กเป็นจำนวนมาก ดอกเพศผู้และดอกเพศเมียจะแยกกันอยู่คนละดอก มีใบประดับรูปใบหอก มีกลีบเลี้ยงสีน้ำตาลแดงรูปสามเหลี่ยมจำนวน 5 กลีบ บริเวณดอกมีขนอ่อนปกคลุมอยู่ทั่ว มีเกสรเพศผู้อยู่ประมาณ 5-10 อัน

ผล
มีลักษณะเป็นผลกลุ่ม ที่ประกอบด้วยผลย่อยรูปกลมรีสีน้ำตาลอมแดง ผิวผลเป็นปุ่มขรุขระ ผลที่โตเต็มที่มีขนาดประมาณ 0.5-1 ซม. เมื่อผลแก่จะแห้งและแข็ง ภายในผลมีเมล็ดรูปเหลี่ยมขนาดเล็กจำนวนมาก

การขยายพันธุ์
นิยมใช้วิธีการตอนกิ่ง กระดุมไม้ใบเงิน เป็นพืชที่สามารถทนต่อความแห้งแล้งและสภาพดินเค็มได้ดี

ประโยชน์
นิยมปลูกเป็นไม้ประดับกลางแจ้ง เนื่องจากใบมีสีเหลือบเงินดูสวยงามแปลกตา