กระบองเพชรพันธุ์ที่ให้ผลรับประทานได้

By -

ชื่อสามัญ prickly pear, Nopal
ชื่อวิทยาศาสตร์ Opuntia ficus indica
ชื่อวงศ์ Cactaceaeกระบองเพชร

กระบองเพชรมีอยู่มากกว่า 114 ชนิด มีถิ่นกำเนิดอยู่ในแอฟริกาใต้ สำหรับพันธุ์ที่ให้ผลกินได้ชนิดนี้ก็จัดอยู่ในตระกูลของกระบองเพชร Opuntia ผู้คนในแถบอเมริกาใต้ใช้พืชชนิดนี้เป็นอาหารมานานกว่า 1,200 ปีมาแล้ว และในประเทศเม็กซิโก ก็นิยมรับประทานพืชชนิดนี้กันมาก และเรียกชื่อกระบองเพชรนี้ว่า โนปาล(Nopal)

ผลจะมีลักษณะคล้ายลูกแพร์ และมีสีแตกต่างกันไปในแต่ละสายพันธุ์ เช่น
-var.iutea มีผลสีเหลือง
-var. rubar มีผลสีแดง
-cv. Asperma มีผลสีเหลือง ขนาดเล็ก มีเมล็ดขนาดเล็ก
-var. serotima มีผลสีเหลือง รสหวานอร่อย มีเมล็ดแข็งๆ จำนวนมาก ให้ผลช้ากว่าพันธุ์อื่นๆ

ประเทศชิลี และเม็กซิโก นิยมเพาะปลูกกระบองเพชรชนิดนี้เป็นสินค้าส่งออก เป็นพืชที่มีดอกสวยงาม ผลใช้รับประทานเป็นผลไม้ มีรสชาติคล้ายกับผลแก้วมังกร ซึ่งมีทั้งชนิดหวานและเปรี้ยว สามารถคั้นน้ำมารับประทานได้ ส่วนของใบสามารถรับประทานเป็นผักได้ทั้งแบบดิบๆ หรือจะนำไปปรุงให้สุกก่อนก็ได้ โดยต้องปอกเปลือกส่วนที่มีหนามออกเสียก่อน สามารถปรุงเป็นอาหารได้หลายเมนู เช่น ทำสลัด ผัดกับกระเทียมและพริก ใส่ในแซนวิช พิซซ่า ไข่เจียว หรือนำไปปิ้ง เป็นต้น และยังนำไปทำเป็นยาแผนโบราณ หรือใช้เป็นอาหารสัตว์ก็ได้

สารสกัดจากกระบองเพชรสายพันธุ์นี้ ช่วยลดการดูดซึมไขมันเข้าสู่ร่างกาย มีเส้นใยที่ไม่ละลายน้ำคอยทำหน้าที่ดักจับไขมัน จึงมีคุณสมบัติในการช่วยลดน้ำหนักได้ ส่วนเส้นใยที่ละลายน้ำได้จะสร้างเจลขึ้นมาห่อหุ้มไขมันตั้งแต่กระเพาะส่วนบน ทำให้เอนไซม์ไลเปสที่สร้างจากตับอ่อนเข้ามาแตกโมเลกุลไขมันไม่ได้ จึงไม่ถูกดูดซึมเข้าไปในผนังลำไส้เล็ก และในที่สุดก็จะถูกขับออกมาเป็นกากอาหาร ช่วยลดคอเลสเตอรอลและไขมันในร่างกายได้ ซึ่งปัจจุบันในเครื่องสำอาง ยา และอาหารเสริมต่างๆ ก็นิยมใช้กระบองเพชรสายพันธุ์นี้ไปเป็นส่วนผสมด้วย