คะน้าเม็กซิโก

By -

ชื่อสามัญ chaya plants, spinach tree
ชื่อวิทยาศาสตร์ Cnidoscolus chayamansa
ชื่อวงศ์ Euphorbiaceae
ชื่ออื่นๆ ผักโขมต้น, ผักชายาคะน้าเม็กซิโก

ลักษณะทางพฤกษศาสตร์
คะน้าเม็กซิโก เป็นไม้ยืนต้นทรงพุ่ม ที่จัดเป็นพืชในวงศ์เดียวกันกับยางพาราและสบู่ดำ มีอายุอยู่ได้นานหลายปี มีถิ่นกำเนิดอยู่ในเขตร้อนของประเทศเม็กซิโก ในแถบของคาบสมุทรยูกาตัน พบมีการกระจายพันธุ์อยู่ในกัวเตมาลา และอเมริกากลาง ลำต้นมีลักษณะอวบน้ำ มีความสูงของลำต้นประมาณ 2-6 เมตร เปลือกลำต้นเป็นสีน้ำตาลมีน้ำยางสีขาวอยู่ภายใน ลักษณะของใบคล้ายกับใบเมเปิ้ล ขอบใบแยกออกเป็น 3-4 แฉก ออกดอกเป็นช่อบริเวณปลายกิ่ง ในแต่ละช่อประกอบไปด้วยดอกย่อยจำนวนมาก มีทรงพุ่มขนาดใหญ่ เจริญเติบโตได้รวดเร็ว นิยมนำใบและยอดอ่อนมาปรุงเป็นอาหาร โดยทั่วไปมักตัดทรงพุ่มให้สูงแค่ประมาณ 2 เมตร เพื่อให้สะดวกต่อการเก็บเกี่ยว

การขยายพันธุ์
ทำได้ด้วยวิธีการตอนกิ่ง ปักชำ หรือใช้เมล็ด

คะน้าเม็กซิโก สามารถเจริญเติบโตได้ดีในดินร่วนที่มีความชื้นและอุดมสมบูรณ์ มีการระบายน้ำได้ดี ต้องการแสงแดดแบบเต็มวัน ควรให้น้ำและปุ๋ยอินทรีย์ตามความต้องการของพืช เป็นพืชที่ปลูกง่าย เจริญเติบโตได้รวดเร็วมาก หลังจากปลูกไปได้ประมาณ 60 วันก็สามารถเก็บผลผลิตมารับประทานได้แล้ว ส่วนแมลงศัตรูพืชมักเป็นพวกมดที่ชอบทำรังอยู่บนต้นไม้

ประโยชน์
คะน้าเม็กซิโกเป็นแหล่งของสารอาหารที่จำเป็นต่อร่างกาย เช่น โปรตีน, วิตามิน, แคลเซียม, โพแทสเซียม, เหล็ก, เส้นใย และสารต้านอนุมูลอิสระ เป็นผักที่มีก้านใบและยอดอ่อนกรอบอร่อยเหมือนผักคะน้า ไม่ขม ไม่มีกลิ่นเหม็นเขียว สามารถนำมาปรุงเป็นอาหารได้หลายอย่าง และยังมีสรรพคุณทางยาที่ช่วยให้โลหิตหมุนเวียนได้ดี ช่วยให้ระบบขับถ่ายเป็นปกติ ช่วยบำรุงสายตา บรรเทาอาการของโรคริดสีดวงทวาร ช่วยลดระดับคอเลสเตอรอลในร่างกาย ใช้ควบคุมน้ำหนัก ทำให้กระดูกแข็งแรง ช่วยฆ่าเชื้อในปอด ป้องกันการไอ ป้องกันการเกิดภาวะโลหิตจาง บำรุงสมองให้ทำงานอย่างมีประสิทธิภาพ ป้องกันการเกิดโรคไขข้ออักเสบ และโรคเบาหวาน

ควรปรุงคะน้าเม็กซิโกให้สุกด้วยความร้อนนานประมาณ 15 นาที ก่อนนำมารับประทาน เพื่อเป็นการลดพิษของสารไซยาไนด์ ที่จะถูกปลดปล่อยมาจากสารกลูโคไซด์ในผักดิบชนิดนี้ให้อยู่ในระดับที่ปลอดภัย แม้แต่การต้มพืชชนิดนี้ในภาชนะอะลูมิเนียม ก็อาจเกิดปฏิกิริยาทำให้น้ำต้มเป็นพิษและทำให้เกิดอาการท้องร่วงได้เช่นกัน จึงควรบริโภคด้วยวิธีที่ถูกต้องและระมัดระวัง