ชบาเมเปิล

By -

ชื่อสามัญ Red-Leaf Hibiscus, False Roselle, African Rose Mallow, cranberry hibiscus
ชื่อวิทยาศาสตร์ Hibiscus acetosella
ชื่อวงศ์ MALVACEAEชบาเมเปิล

ชบาเมเปิล เป็นไม้พุ่มสูง จัดเป็นพืชที่อยู่ในวงศ์เดียวกันกับกระเจี๊ยบแดง มีถิ่นกำเนิดอยู่ในทวีปแอฟริกา เป็นที่นิยมปลูกเลี้ยงเป็นไม้ประดับกันมากในปัจจุบัน เนื่องจากมีดอกและใบที่สวยงาม

ลักษณะทางพฤกษศาสตร์
ลำต้น
บริเวณลำต้นและกิ่งก้านจะเป็นสีแดงหรือแดงอมม่วง มีขนอ่อนปกคลุม ขนาดทรงพุ่มของลำต้นสูงประมาณ 1-2 เมตร

ใบ
มีลักษณะคล้ายใบเมเปิล ขอบใบเว้าลึกประมาณ 3- 4 แฉก แผ่นใบมีสีแดงหรือสีแดงอมม่วง ออกเป็นใบเดี่ยวเรียงสลับกัน ก้านใบยาว

ดอก
ออกตามซอกใบเป็นดอกเดี่ยวๆ หรือเป็นคู่ มีลักษณะคล้ายดอกชบาทั่วไป กลีบดอกมีสีส้มจำนวน 5 กลีบ มีกลีบเลี้ยงสีแดงหรือสีแดงอมม่วงจำนวน 5 กลีบ บริเวณโคนดอกเชื่อมติดกันเป็นหลอด ส่วนปลายจะแยกออกจากกัน มีขนอ่อนปกคลุม แผ่นกลีบบางขอบดอกย่นเล็กน้อย บริเวณใจกลางดอกมีสีม่วงอมดำ ใบประดับมีลักษณะคล้ายรูปใบหอกประมาณ 10 แฉก มีก้านเกสรตัวผู้เชื่อมติดกันเป็นหลอดจำนวนมาก มีเกสรตัวเมียแยกเป็น 5 แฉก ดอกจะบานสวยงามในตอนเช้า และเริ่มหุบลงเมื่อสาย สามารถให้ดอกได้ตลอดทั้งปี

ผล
มีลักษณะค่อนข้างกลม คล้ายผลของกระเจี้ยบ มีสันตามความยาวของผล ปลายผลแหลม
ภายในมีเมล็ดจำนวนมาก

การขยายพันธุ์
ทำได้ด้วยวิธีการเพาะเมล็ดหรือการปักชำด้วยกิ่ง ชบาเมเปิลจะเจริญเติบโตได้ดีในดินที่มีความอุดมสมบูรณ์และสามารถระบายน้ำได้ดี ไม่ชอบน้ำท่วมขัง เป็นพันธุ์ไม้ที่ชอบแสงแดด ทนต่อสภาพอากาศที่แห้งแล้วได้เป็นอย่างดี

การปลูก
หากปลูกเลี้ยงในกระถาง ควรใช้กระถางขนาดใหญ่ที่สามารถระบายน้ำได้เป็นอย่างดี หรือถ้าปลูกลงดินหลายๆ ต้น ก็ควรยกพื้นที่แปลงปลูกให้สูงพอสมควร เพื่อให้น้ำระบายได้อย่างสะดวก ไม่ท่วมขังในแปลง ให้น้ำพอชุ่มทุกเช้าเย็น โรยปุ๋ยคอกบริเวณหน้าดินประมาณเดือนละครั้งเพื่อบำรุงต้นให้เติบโต พร้อมตัดแต่งทรงพุ่มไปด้วย

ประโยชน์
นิยมปลูกเป็นไม้ดอกไม้ประดับกันอย่างแพร่หลาย เนื่องจากใบและดอกมีลักษณะและสีสันที่สวยงามแปลกตา ดอกชบาเมเปิลยังสามารถนำมาทำเป็นเครื่องดื่มได้เหมือนกับกระเจี๊ยบแดง ส่วนของรากและใบก็ยังนำมารับประ