ดอกไม้ประจำชาติของประเทศออสเตรเลีย

By -

ออสเตรเลียเป็นประเทศที่มีพื้นใหญ่ใหญ่เป็นอันดับ 6 ของโลก มีพื้นที่ประมาณ 7,617,930 ตารางกิโลเมตร ซึ่งประกอบไปด้วยทวีปออสเตรเลีย เกาะแทสเมเนีย รวมทั้งเกาะอื่นๆ ในมหาสมุทรอินเดีย มหาสมุทรแปซิฟิก และมหาสมุทรใต้ มีพื้นที่ทางตอนเหนือติดกับอินโดนีเซีย ปาปัวนิวกินี ติมอร์เลสเต ทางตะวันออกเฉียงเหนือติดกับหมู่เกาะโซโลมอน วานูอาตู นิวแคลิโดเนีย ทางตะวันออกเฉียงใต้ติดกับนิวซีแลนด์

ชนพื้นเมืองในออสเตรเลียเป็นชาวอะบอริจิน และชาวเกาะทอร์เรสสเทรต ซึ่งมีภาษาที่ใช้กันนับร้อยภาษา มีบันทึกของชาวยุโรปว่ามีการค้นพบออสเตรเลียเป็นครั้งแรกในปี ค.ศ.1606 ประเทศออสเตรเลียเป็นประเทศที่พัฒนาแล้วและมีความร่ำรวยประเทศหนึ่ง เป็นประเทศที่ประชากรมีคุณภาพชีวิต สุขภาพ การศึกษา เสรีภาพทางเศรษฐกิจและการเมืองที่มีประสิทธิภาพ

ลักษณะภูมิประเทศของออสเตรเลียมีทั้งที่เป็นแบบป่าฝนเขตร้อน ภูเขา และทะเลทราย ลักษณะภูมิอากาศได้รับอิทธิพลมาจากกระแสน้ำในมหาสมุทรอินเดีย ทำให้มีปริมาณน้ำฝนในแต่ละปีแตกต่างกัน มีฤดู 4 ฤดู คือ ฤดูร้อน ฤดูใบไม้ร่วง ฤดูหนาว และฤดูใบไม้ผลิ ออสเตรเลียมีพื้นที่ส่วนใหญ่เป็นแบบกึ่งแห้งแล้งหรือทะเลทราย มีพรรณไม้ชนิดต่างๆ มากมายกว่า 250,000 ชนิด สภาพของอากาศที่แปรปรวนอย่างมากจึงทำให้เกิดสิ่งมีชีวิตที่หลากหลายทั้งพืชและสัตว์ ที่ไม่สามารถพบเห็นได้ในดินแดนอื่น เช่น จิงโจ้ โคอะล่า วอมแบต ดิงโก้ พอสซั่ม ตุ่นปากเป็ด และตัวกินมด มีพื้นที่ของเกาะ ชายฝั่งทะเล และชายหาดที่งดงาม มีป่าดงดิบและป่าเขตชื้นที่เป็นธรรมชาติและอุดมสมบูรณ์

ประชากรออสเตรเลียในปัจจุบันมีอยู่ประมาณ 19 ล้านคน ส่วนใหญ่จะอยู่กันบริเวณแถบชายฝั่งตะวันออกของประเทศ ตลอด 50 ปีที่ผ่านมามีมากกว่า 140 ประเทศที่อพยพเข้ามาตั้งถิ่นฐาน ซึ่งต่างก็มีความหลากหลายทางเชื้อชาติและวัฒนธรรม

ประเทศออสเตรเลียมีสมเด็จพระบรมราชินีนาถ เอลิซาเบธที่ 2 แห่งราชอาณาจักรอังกฤษเป็นประมุข สกุลเงินที่ใช้คือ เงินดอลลาร์ออสเตรเลีย

ออสเตรเลียประกอบด้วยรัฐใหญ่ 6 รัฐ คือ
1. New South Wales นิวเซาท์เวลส์ เมืองหลวงชื่อซิดนีย์ ( Sydney )
2. Queensland ควีนส์แลนด์ มีเมืองหลวงคือบริสเบน ( Brisbane )
3. South Australia เซาท์ออสเตรเลีย เมืองหลวงชื่อ อะดิเลด ( Adelaide )
4. Tasmania ทัสมาเนีย เมืองหลวงคือโฮบาร์ต ( Hobart )
5. Western Australia เวสเทอร์นออสเตรเลีย เมืองหลวงคือเพิร์ธ ( Perth )
6. Victoria วิคตอเรีย เมืองหลวงคือเมลเบิร์น

ศาสนาที่ชาวออกเตรเลียส่วนใหญ่นับถือคือ ศาสนาคริสต์ แต่เนื่องด้วยออสเตรเลียจะให้เสรีภาพในด้านการนับถือศาสนาและวัฒนธรรม จึงมีการนับถือศาสนาอื่นๆ ด้วยเช่นกัน คือ ศาสนาอิสลาม และยิว

ดอกไม้ประจำชาติของประเทศออสเตรเลีย ก็คือ ดอกโกลเด้น วัทเทิ้ล
โกลเด้น วัทเทิ้ล (Golden Wattle)
ในออสเตรเลียดอกไม้ชนิดนี้จะเป็นที่ชื่นชอบและมีชื่อเสียงมาก ซึ่งในตราสัญลักษณ์ของประเทศตั้งแต่ปี 1912 จะมีรูปดอกไม้ชนิดนี้อยู่ด้วย ต่อมาดอกไม้ชนิดนี้ก็ได้ถูกประกาศให้เป็นดอกไม้ประจำชาติในปี 1988 และรูปดอกไม้ชนิดนี้ยังพบเห็นได้ในแสตมป์และเหรียญเงินของออสเตรเลียด้วยโกลเด้น วัทเทิ้ล

นักวิทยาศาสตร์บางคนให้ข้อสังเกตว่า ในเมล็ดของโกลเด้น วัทเทิ้ลมีคุณค่าทางอาหารเช่นเดียวกับธัญพืชชนิดอื่นๆ ซึ่งมีโปรตีนอยู่สูง สามารถนำมาทำเป็นอาหารได้ รสชาติของเมล็ดจะคล้ายกับถั่วเมื่อนำไปคั่ว เมื่อนำไปต้มรสชาติก็จะคล้ายกับถั่วลันเตา นำไปโม่ทำเป็นแป้งขนมปัง หรือเส้นพาสตา

ดอกโกลเด้น วัทเทิ้ล 1 ดอก ในบางพันธุ์จะมีเมล็ดได้ถึง 10 กิโลกรัม ส่วนพันธุ์ที่มีกลิ่นหอม ก็มักนิยมทำเป็นหัวน้ำหอม

มีต้นโกลเด้น วัทเทิ้ล อยู่พันธุ์หนึ่งที่เรียกว่า อาเคเซีย(Acacia acuminata) มักถูกนำมาเป็นอาหารสัตว์ และปลูกไว้เพื่อป้องกันการกัดเซาะของหน้าดิน ชาวอะบอริจินของออสเตรเลียในยุคแรกๆ มักนำไม้อาเคเซียมาทำเป็นบูมเมอแรง ต้นอาเคเซียเมื่อตัดมาใหม่ๆ มักจะมีกลิ่นหอมเหมือนลูกราสเบอรี่บด จึงมักถูกเรียกว่า ต้นแยมราสเบอรี่