ดอกไม้ประจำรัฐมิชิแกน

By -

มิชิแกน (Michigan) เป็นรัฐที่ตั้งอยู่บริเวณส่วนเหนือของประเทศสหรัฐอเมริกา มิชิแกน มาจากคำว่า มิชิ-กามิ ที่แปลว่า น้ำอันกว้างใหญ่ของทะเลสาบมิชิแกน โดยที่ชาวอินเดียนแดงเผ่าชิปเปวาเป็นผู้ตั้งขึ้น ทั้งทางด้านทิศเหนือ ทิศตะวันตก และทิศตะวันออกของรัฐมิชิแกนจะถูกห้อมล้อมไปด้วยทะเลสาบขนาดใหญ่ถึง 4 แห่ง จึงทำให้มีชายฝั่งทะเลน้ำจืดที่ยาวเป็นอันดับ 2 รองลงมาจากรัฐอะแลสกา และมีกิจกรรมทางน้ำมากเป็นอันดับต้นๆ ของประเทศ มิชิแกนมีพื้นที่แยกออกจากกันเป็นสองฝั่งโดยมีแหล่งท่องเที่ยวที่สำคัญแห่งหนึ่งเป็นจุดเชื่อมต่อ นั่นก็คือ แมกคีนอก์ เมืองหลวงของมิชิแกนชื่อว่า เมืองแลนซิง ส่วนเมืองสำคัญอื่นๆ เช่น ดีทรอยต์ ฟลินต์ วอลเลน แกรนด์แรพิดส์ แมกคินอก์ และ แอนอาร์เบอร์ จำนวนประชากรที่อาศัยอยู่มีประมาณ 10,071,822 คน

ดอกไม้ประจำรัฐมิชิแกน คือ ดอก Malus หรือ Apple blossomดอกแอปเปิ้ล

ชื่อวิทยาศาสตร์ : Malus domestica
ชื่อสามัญ : Apple
ชื่อวงศ์ : Rosaceae
ชื่ออื่น : แอปเปิ้ล
แอปเปิ้ล เป็นไม้ผลัดใบเมืองหนาวที่มีมาตั้งแต่ก่อนประวัติศาสตร์ มีถิ่นกำเนิดในแถบประเทศอิหร่าน และอิรัก ต่อมาก็ได้แพร่กระจายไปสู่อาเซอร์ไบจาน ยุโรป สหรัฐอเมริกา และทั่วโลก

แอปเปิ้ล เป็นไม้ยืนต้นเนื้อแข็งขนาดกลาง ลักษณะของลำต้นค่อนข้างกลม มีเปลือกเรียบเป็นสีน้ำตาลอมเทา มีทรงพุ่มโปร่ง แตกกิ่งก้านสาขาไม่มากนัก ความสูงของลำต้นมีประมาณ 5-12 เมตร

แอปเปิ้ลจะออกใบแบบเดี่ยวๆ สลับกันที่ปลายกิ่ง ใบมีลักษณะคล้ายรูปหัวใจ สีเขียวอ่อนหรือเขียวสด แผ่นใบนูนตามร่องของเส้นใบ ขอบใบหยัก และมีขนคล้ายกำมะหยี่ปกคลุมอยู่ทั่วใบ

ดอกแอปเปิ้ลจัดเป็นดอกสมบูรณ์เพศ มีสีขาวอมชมพู มักออกมาเป็นช่อๆ มีดอกในแต่ละช่อประมาณ 3-5 ดอก กลีบรองดอกมี 5 กลีบ กลีบดอก 5 กลีบ ภายในดอกมีเกสรตัวผู้จำนวนมากเรียงกันอยู่ประมาณ 3 วง มีเกสรตัวเมีย 5 อันอยู่บริเวณตรงกลาง และมีรังไข่แบ่งออกเป็น 5 ช่อง อยู่ถัดลงมาด้านล่าง ประมาณเดือนมกราคม-กุมภาพันธ์แอปเปิ้ลก็จะเริ่มออกดอกให้เห็น

ลักษณะของผลแอปเปิ้ลจะเป็นทรงกลมหรือแบนเล็กน้อย บริเวณก้นและขั้วผลจะมีลักษณะเป็นร่องบุ๋ม ผลมีขนาดประมาณ 5-12 เซนติเมตร ซึ่งมีทั้งที่เป็นพันธุ์ผลสีแดงอมชมพู ชมพู แดง เขียว และสีเหลือง เปลือกผลบาง เนื้อผลภายในมีสีเหลืองนวลกรอบ มีรสหวานอมเปรี้ยว ในช่วงต้นเดือนมิถุนายนก็จะมีขนาดผลที่เริ่มเก็บเกี่ยวได้ ซึ่งขึ้นอยู่กับแต่ละสายพันธุ์ด้วย

แอปเปิ้ล มีเมล็ดรสขมขนาดเล็กอยู่ในโพรงอากาศ 3-5 โพรงตรงกลางผล ประมาณ 5-10 เมล็ด เปลือกเมล็ดมีสีน้ำตาลอมดำ แข็ง มีปลายแหลมทั้งสองด้าน

การขยายพันธุ์ สามารถทำได้ด้วยวิธีการเพาะเมล็ด เสียบยอด และตอนกิ่ง

แอปเปิ้ลจะเจริญเติบโตได้ดีในที่ที่มีอากาศหนาวเย็น สำหรับในเมืองไทยจะปลูกได้เฉพาะบางจังหวัดเท่านั้น เช่นที่จังหวัดเชียงใหม่ หรือเชียงราย ผลของแอปเปิ้ลเป็นที่นิยมรับประทานกันทั่วโลกทั้งที่เป็นในรูปแบบของผลไม้สด หรือจะแปรรูปเป็นน้ำผลไม้ แยม เยลลี่ นำมาดอง ทำเป็นสีผสมอาหารที่สกัดได้จากเปลือกสีต่างๆ เป็นต้น

ส่วนคุณค่าทางโภชนาการก็มีอยู่มากมายในผลแอปเปิ้ล ได้แก่ คาร์โบไฮเดรต น้ำตาล เส้นใย ไขมัน โปรตีน น้ำ วิตามินเอ วิตามินบี1, บี2, บี5, บี6, บี9 วิตามินซี ไนอะซิน แคลเซียม เหล็ก ฟอสฟอรัส โพแทสเซียม และสังกะสี

สรรพคุณทางยา
ผล – ช่วยป้องกันการเกิดโรคมะเร็ง บำรุงผิวพรรณ ระบบกล้ามเนื้อมีการยืดหดเป็นปกติ บำรุงระบบประสาท ลดไขมันสะสม แก้อาการอ่อนเพลีย ทำให้ผ่อนคลาย ทำให้ภูมิคุ้มกันทำงานปกติ ทำให้เจริญอาหารและช่วยย่อย ป้องกันอาการเลือดออกตามไรฟัน ช่วยป้องกันและบรรเทาโรคเบาหวาน

เปลือกผล – ใช้ขจัดเซลล์ผิวที่เสื่อมสภาพ ช่วยลดการเกิดฝ้า กระ

เมล็ด – ช่วยขับพยาธิ ทำให้อาเจียน