ดอกไม้ประจำชาติของนิวซีแลนด์

By -

นิวซีแลนด์มีพื้นที่ของประเทศประมาณ 268,680 ตารางกิโลเมตร เป็นประเทศที่อยู่ในมหาสมุทรแปซิฟิกทางตะวันตกเฉียงใต้ ซึ่งประกอบไปด้วยเกาะใหญ่ถึง 2 เกาะ รวมทั้งเกาะเล็กๆ อีกจำนวนหนึ่ง นิวซีแลนด์ถูกแบ่งเป็นเกาะทางซีกโลกเหนือและใต้ด้วยช่องแคบคุกที่มีความกว้างถึง 20 กิโลเมตร นิวซีแลนด์ หมายถึง “ดินแดนแห่งเมฆยาวสีขาว”
มีเมืองหลวงชื่อว่า เวลลิงตัน(Wellington) เกาะเล็กๆ บางเกาะที่มีคนอาศัยอยู่และเป็นเกาะที่มีความสำคัญก็คือ เกาะ Stewart Island/Rakiura; เกาะ Waiheke, เกาะ Great Barrier และเกาะ Chatham พื้นที่ทางน้ำของนิวซีแลนด์จะมีความสำคัญทางเศรษฐกิจมาก

นิวซีแลนด์เป็นประเทศที่อยู่ใกล้กับประเทศออสเตรเลียมากที่สุด ส่วนของเกาะทางตอนเหนือ บริเวณชายฝั่งรอบๆ เกาะจะเป็นที่ราบ มีความอุดมสมบูรณ์ บริเวณตอนกลางจะเป็นที่ราบสูงประกอบไปด้วยน้ำพุร้อนและภูเขาไฟ ภูเขาไฟที่มีความสำคัญก็คือ ภูเขาไฟเอมองต์(Mount Egmont) ซึ่งได้นำพลังงานความร้อนนี้ไปผลิตกระแสไฟฟ้าได้ด้วย และยังมีทะเลสาบอยู่มากมาย เช่น ทะเลสาบเทาโป โรโตรัว และไวราราป แม่น้ำไวกาโต และวังกานุย เป็นต้น ในส่วนของเกาะทางใต้จะมีลักษณะคล้ายกับคาบสมุทรสแกนดิเนเวีย ด้านชายฝั่งตะวันตกของเกาะจะขนานกับภูเขาแอลป์ใต้ มีภูเขายอดสูงมากมาย ที่สูงที่สุดคือ ยอดเขาคุก หรืออาโอรังกี ตลอดทั้งปียอดเขาเหล่านี้จะมีหิมะ และธารน้ำแข็งปกคลุมอยู่ ทำให้เกิดเป็นทะเลสาบ น้ำตก และชายฝั่ง มีแม่น้ำไวตากิ แม่น้ำคลูทา ซึ่งเป็นแม่น้ำสายสั้นๆ ที่ไหลเชี่ยว เหมาะแก่การผลิตกระแสไฟฟ้า นิวซีแลนด์มีที่ราบแคนเทอร์เบอรี เป็นที่ราบชายฝั่งที่ใหญ่ที่สุด ซึ่งถือเป็นแหล่งเกษตรกรรมที่สำคัญ
ดอกลิลลีภูเขา

ภูมิอากาศส่วนใหญ่ของนิวซีแลนด์จะมีลักษณะที่อบอุ่น มีวัฒนธรรมและความสวยงามทางธรรมชาติที่หลากหลาย เน้นเศรษฐกิจจากเกษตรกรเป็นหลัก มีฤดูกาลทั้งหมด 4 ฤดู คือ 1. ฤดูร้อน จะอยู่ในช่วงเดือนธันวาคม-กุมภาพันธ์ 2. ฤดูใบไม้ร่วง จะอยู่ในช่วงเดือนมีนาคม-พฤษภาคม 3. ฤดูหนาว จะอยู่ในช่วงเดือนมิถุนายน-เดือนสิงหาคม 4. ฤดูใบไม้ผลิต จะอยู่ประมาณเดือนกันยายน-พฤศจิกายน ตลอดทั้งปีจะมีอากาศที่อบอุ่นและชุ่มชื้น ไม่ร้อนหรือหนาวจนเกินไป และมีฝนตกตลอดทั้งปีจากอิทธิพลของลมตะวันตกที่พัดเอากระแสน้ำอุ่นเข้ามา

ภาษาประจำชาติของนิวซีแลนด์คือ ภาษาอังกฤษ และภาษาเมารีซึ่งเป็นภาษาพื้นเมือง ระบบการปกครองเป็นแบบราชาธิปไตยภายใต้รัฐธรรมนูญ สกุลเงินที่ใช้คือ ดอลลาร์นิวซีแลนด์(NZD) ดอกไม้ประจำชาติคือ ดอกลิลลีภูเขา(Kowhai Flower)

ดอกลิลลี่ภูเขา (Kowhai Flower)
เป็นพืชในตระกูลถั่ว มีลำต้นขนาดใหญ่ สูงประมาณ 8 เมตร เปลือกลำต้นค่อนข้างเรียบ ใบมีขนาดเล็ก มีความกว้างของใบประมาณ 3-4 มม. ยาวประมาณ 5-7 มม. ลิลลี่ภูเขามีดอกสีเหลืองยาวประมาณ 2.5-3.5 ซม. ผลเป็นฝักมีเมล็ดสีดำและแข็งอยู่ภายใน เมล็ดที่ตกถึงพื้นดินจะเติบโตเป็นต้นใหม่ขึ้นมาได้ ชอบขึ้นอยู่บริเวณข้างลำธาร ชายป่า ที่ราบภูเขา สามารถเจริญเติบโตได้ดีในหลายประเทศ มักออกดอกให้เห็นในช่วงเดือนตุลาคม-พฤศจิกายน เมื่อต้นไม้ชนิดนี้มีดอกให้เห็น ใบก็จะร่วงไปเกือบหมด แต่ก็จะผลิออกมาใหม่ได้อย่างรวดเร็ว

การขยายพันธุ์ทำได้ด้วยการเพาะเมล็ด หรือตอนกิ่ง การแช่เมล็ดไว้เป็นเวลาหลายชั่วโมงก่อนนำไปปลูก จะช่วยให้ต้นสามารถเจริญงอกงามได้ดีขึ้น

แต่อย่างไรก็ตามทุกส่วนของลิลลีภูเขาจะมีความเป็นพิษอยู่ด้วย โดยเฉพาะส่วนของเมล็ด แต่ก็ยังไม่มีการยืนยันที่แน่นอน เนื้อไม้ของต้นลิลลีภูเขาจะมีความแข็งแรงทนทานมาก ซึ่งในอดีตมักนำมาใช้ทำเป็นเครื่องมือและเครื่องจักรต่างๆ ชาวเมารีในอดีตมักใช้ไม้ของลิลลีภูเขาเป็นวัสดุก่อสร้างบ้านเรือน ทำเป็นกับดัก และใช้สีเหลืองจากดอกเพื่อย้อมผ้า และมักนำเปลือกมาทำเป็นยาพอกรักษาแผล หรือปรุงเป็นยารับประทานแก้อาการปวดหลัง ปวดกล้ามเนื้อ หรือรักษาอาการบวมช้ำ เป็นต้น