ต้นเบาบับ (Baobab Tree) ต้นไม้แห่งชีวิต

By -

ต้นเบาบับ (Baobab Tree) เป็นต้นไม้ในสายพันธุ์ อแดนโซเนีย (Adansonia) มีชื่ออื่น ๆ ที่เรียกกันอีกเช่น โบโบ (boaboa) , ต้นขวด (bottle tree) , ต้นไม้แห่งชีวิต (the tree of life) ,ต้นขนมปังลิง (monkey bread tree) ,อัพไซด์ดาวน์ ทรี (upside-down tree) เป็นต้น

ต้นเบาบับ Baobab

ต้นเบาบับ มีทั้งหมด 8 สายพันธุ์ ,โดย 6 สายพันธุ์เป็นพืชพื้นเมืองในมาดากัสการ์และยังถูกยกย่องให้เป็นต้นไม้ประจำชาติของมาดากัสการ์ด้วย ส่วนอีก 2 สายพันธุ์แบ่งไปอยู่ในทวีปแอฟริกาและออสเตรเลียอย่างละสายพันธุ์

ความสูงของต้นเบาบับที่พบทั่วไปมีตั้งแต่ 5 ถึง 30 เมตร ขนาดของเส้นผ่าศูนย์กลางลำต้นมีขนาด 7 ถึง 11 เมตร  จัดได้ว่าเป็นต้นไม้ที่มีลำต้นใหญ่มาก ต้นเบาบับขนาดใหญ่สามารถเก็บน้ำไม้ภายในลำต้นได้ถึง 120,000 ลิตร

ในช่วงเวลาส่วนใหญ่ของแต่ละปีใบของต้นเบาบับจะร่วงหล่นหมด จนกระทั่งปราศจากใบ เมื่อมองดูแล้วส่วนของกิ่งก้านที่ไม่มีใบจะคล้ายกับรากที่กลับหัวชี้ไปด้านบน ด้วยเหตุนี้หลายคนจึงเรียกว่า ต้นไม้กลับหัว  (upside-down tree)

เบาบับเป็นต้นไม้ที่มีช่วงชีวิตยาวนานมาก อย่างไรก็ดี ยังไม่มีระยะเวลาที่แน่ชัดว่าต้นเบาบับต้นหนึ่งจะมีอายุขัยนานเพียงใด

ผับในต้นเบาบับ

ภาพที่ท่านเห็นด้านบน อยู่ที่ ฟาร์มซันแลนด์ (Sunland Farm) ในเมือง ลิมโปโป ประเทศแอฟริกาใต้  เจ้าของฟาร์มได้เปลี่ยนต้นเบาบับที่มีเส้นรอบวงของขนาดลำต้น 47 เมตร ซึ่งภายในกลวง ให้กลายเป็น ผับ สำหรับนั่งดื่มและรับประทานอาหาร ซึ่งจากการตรวจสอบอายุต้นไม้ด้วยวิธีหา carbon dated พบว่าต้นเบาบับนี้มีอายุถึง 6,000 ปี

ก่อนหน้านี้ที่ได้กล่าวไปในตอนต้นว่าอีกชื่อหนึ่งในจำนวนหลายชื่อของต้นเบาบับ คือ ต้นไม้แห่งชีวิต (the tree of life) เหตุที่เรียกกันอย่างนี้เพราะว่า ต้นเบาบับเป็นทั้งที่หลบภัยใช้พักอาศัยในลำต้นที่กลวง เส้นใยของเปลือกใช้ทอเป็นเสื้อผ้าได้ ผลของเบาบับสามารถรับประทานได้ รากและลำต้นยังบีบเอาน้ำมาดื่มได้ ซึ่งมีคุณสมบัติทางสมุนไพรอีกด้วย จึงไม่แปลกที่ชาวแอฟริกาจะขนานนามพืชที่ให้ปัจจัยสี่ในการดำรงชีวิตว่า ต้นไม้แห่งชีวิต

ประโยชน์ของต้น เบาบับ (Baobab Tree)

- เปลือกและกิ่งก้านขนาดใหญ่มีคุณสมบัติกันไฟ และยังสามารถนำเอาเส้นใยมาทอเป็นเชื่อก และเสื้อผ้าใช้งานได้

- ใบใช้ปรุงรสอาหารและเป็นยารักษาโรค สามารถทานได้ทั้งสดและนำไปต้ม มีสรรพคุณช่วยบำรุงผิวพรรณ

- ผลเบาบับถูกเรียกว่า ขนมปังลิง (monkey bread) เนื้อข้างในสามารถนำมารับประทานได้ มีวิตามินซีสูงมาก ลักษณะของผลไม้เบาบับจะมีรูปทรงเรียวยาวใกล้เคียงมะละกอ แต่บางพันธุ์ก็จะไม่เรียวมาก ดูคล้ายคลึงกับมะพร้าว

ผลเบาบับ

ผลเบาบับลูกหนึ่งมีน้ำหนักอยู่ที่ประมาณ 1.4 กิโลกรัม  รสชาติขอเบาบับจะออกเปรี้ยว  ซึ่งจะมีความคล้ายกับ ส้มโอ ผสมกับ ลูกแพร์ และ วานิลลา

- ต้นเบาบับที่มีขนาดใหญ่ ลำต้นมักจะกลวง ทำให้สัตว์และมนุษย์ สามารถใช้เป็นที่พักพิงกันแดดกันฝนได้

นับได้ว่าเป็นต้นไม้อีกชนิดหนึ่งที่ให้ประโยชน์แก่คนและสัตว์อย่างมากมาย สมแล้วที่ได้รับการขนานนามว่า “ต้นไม้แห่งชีวิต”